"임영웅 보려고 돈 벌어서 미국서 왔지"...풍선 타고 날아다닌 '트로트 왕자', 신기록 쓰다

미국 노스캐롤라이나주에 사는 노성옥(64)씨는 직장에 3주 휴가를 내고 지난 20일 한국을 찾았다. 25, 26일 서울 마포구 서울월드컵경기장에서 열린 가수 임영웅의 공연 '아임 히어로-더 스타디움'을 보기 위해서다. 임영웅은 환갑을 넘은 노씨가 일터를 지키게 하는 원동력이다. "일해야죠, 비행깃값 벌려면. 하하하." 24일 공연장에서 만난 노씨의 말이다. 코로나19 팬데믹 후 노씨가 고향땅을 밟은 건 이번이 처음. 그는 "임영웅이 서울에서 가장 큰 경기장에서 공연한다고 해 뜻깊은 무대가 될 것 같아 왔다"고 말했다. 24일 노씨는 미국 애틀랜타주, 미주리주, 캐나다 토론토 등 해외에서 온 60, 70대 관객 7명과 함께 공연장 주변을 돌고 있었다. 이들처럼 상암동 공연장 주변을 돌며 축제의 기분을 미리 즐긴 '겉돌이 관객' 행렬이 공연 하루, 이틀 전부터 이어졌다. 임영웅의 팬들에게 이번 공연이 특별한 공연이기 때문이다. 서울 잠실올림픽주경기장이 2026년까지 리모델링 공사로 문을 닫으면서 당분간 가수들에게 서울에서 가장 큰 무대는 서울월드컵경기장이다. 최대 6만여 명을 들일 수 있는 이곳에서 단독 공연을 연 트로트 가수는 임영웅이 유일하다. 그간 서울월드컵경기장에서 단독 공연을 한 솔로 가수는 1990년대 '문화 대통령' 서태지(2008년)와 '강남스타일'을 통해 세계를 말춤으로 들썩인 싸이(2013년), 빅뱅 멤버 지드래곤(2017년)뿐이었다. 임영웅과 트로트 팬덤이 한국 공연 시장 지형을 바꾸며 K팝 못지않은 '현상'이 됐다는 걸 단적으로 보여준다. 이런 변화는 임영웅의 팬덤이 ①중·노년 여성 중심에서 확장해 가족 단위로 덩치가 커지고 ②해외에서 젊은 팬층이 새로 유입하면서 이뤄졌다. 25, 26일 이틀 동안 서울월드컵경기장에 몰린 관객은 총 10만 여 명으로, 가족 단위로 공연장을 찾은 관객들이 곳곳에서 눈에 띄었다. 25일 만난 32세 이모씨는 임영웅 포토월을 배경으로 아버지(63)와 함께 사진을 찍고 있었다. 이씨는 "PC방에서 티케팅을 해 경남 진주에서 아버지, 어머니와 함께 공연을 보러 왔다"며 "가족 모두 같은 가수를 좋아하게 된 건 임영웅이 처음"이라고 웃으며 말했다. 현장에서 만난 공연장 안내 요원들에 따르면, 재외동포가 아닌 외국인 관객들도 공연장 입장에 대해 물었다. 임영웅 소속사 물고기뮤직 관계자는 "공연장에 외국분들이 종종 오신다"고 말했다. 21세 스페인 여성 알렉사는 '스페인 영웅시대(임영웅의 스페인 팬덤 이름)'다. 그는 한국일보에 "K팝을 듣다 한국 문화와 역사에 관심을 갖게 됐고, 유튜브에 임영웅의 '사랑해요 그대를'(2022) 뮤직비디오가 (알고리즘의 영향으로) 떠서 우연히 보고 팬이 됐다"며 "열정적이면서도 팬들에게 헌신적인 임영웅의 모습이 좋다"고 말했다. 그는 지난해 서울의 대학에 교환학생으로 유학을 왔고, 임영웅 공연장도 찾아갔다. K팝이 달군 한류 열기가 해외에서 트로트로도 번지고 있는 것이다. 한국콘텐츠진흥원이 발간한 '2023 베트남 한류소비자 심층분석' 자료를 보면, 베트남에서 가장 인기 있는 한국 남자 솔로 가수는 임영웅으로 조사됐다. K팝 기획사 한 관계자는 "K팝 시상식이 전 세계로 생중계될 때 해외 팬덤에서 'LYW(임영웅) 인기 무섭다' 등의 반응을 보여 신기했다"고 말했다. 안팎에서 높아진 관심을 토대로 임영웅은 지난해 1년간 235억 원(물고기뮤직 감사보고서 기준)을 벌어들였다. 한때 '지역 행사 가수'로 여겨졌던 트로트 가수가 보여준 격세지감이다. 서울월드컵경기장에서 열린 트로트 가수의 첫 공연에선 진풍경도 펼쳐졌다. 임영웅은 '아임 히어로'란 문구가 큼지막하게 새겨진 헬륨으로 작동되는 푸른색 기구를 타고 공중에 뜬 채 경기장을 한 바퀴 돌았다. 2~3층 객석의 관객들과 눈높이를 맞추기 위해서였다. 그는 모던록 스타일의 '런던 보이'를 비롯해 발라드곡 '사랑은 늘 도망가', '모래 알갱이' 그리고 트로트곡 '계단 말고 엘리베이터' 따라따라' 등 다양한 장르의 노래 30곡을 불러 공연을 다채롭게 꾸몄다. 공연장 주변은 이틀 내내 하늘색(임영웅 팬덤 상징색)으로 물들었다. 화제의 드라마 '선재 업고 튀어'를 패러디해 '영웅 업고 튀어'란 문구가 적힌 티셔츠를 만들어 입은 관객도 있었다. 관객 대부분은 젊은 K팝 팬들 못지않게 환호하며 공연을 즐겼다. 26일엔 비가 내리자 우비를 입은 관객들이 객석을 빈틈없이 채웠다. 임영웅은 "상암벌이 하늘색으로 물들지 누가 알았겠나. 이 무대에 있으면서도 울컥했다"며 "꿈이 이뤄졌다"고 감격스러워했다. 이 공연엔 숨은 조력자가 있었다. 고령의 관객을 등에 업고 자리까지 안내한 공연 안내 요원이다. 이 모습은 관객들에 포착돼 연일 화제를 모았다. 임영웅은 26일 공연에서 이 진행 요원의 얼굴을 대형 스크린에 띄웠다. 아울러 그를 "히어로"라 불렀다.

"'우월적 웃음' 거부한다"...피식대학 '300만명 붕괴'가 던진 숙제

#. 이수영(25)씨는 석 달 전 유튜브 코미디 채널 ‘피식대학’ 구독을 취소했다. 영리한 유머 코드를 좋아해 구독했는데, 갈수록 차별적 시선이 드러나고 조롱 등 저급한 개그가 반복되면서다. 결정적 계기는 지난 2월 그룹 빅뱅의 대성의 출연이었다. 이씨는 “성매매 알선으로 복역한 승리 등 빅뱅의 민감한 문제는 묻지도 않고 (같은 YG엔터테인먼트 소속 아이돌그룹인) 만만한 2NE1만 건드리는 게 너무 화가 났다”고 말했다. #. 이태규(24)씨도 최근 구독을 취소했다. 지역 비하로 논란을 일으킨 ‘메이드 인 경상도’의 경북 영양군 영상을 보고서다. 그는 "행인 중 초상권에 민감한 젊은이들만 모자이크 처리하고 어르신들 얼굴은 그대로 내보낸 것이나 젤리를 먹으며 '할머니 살을 뜯는 것 같다'고 말한 것은 개그의 선을 넘은 것"이라고 말했다. 유튜브 웹 예능에서 독보적인 1위를 지켜온 ‘피식대학’의 위상이 흔들리고 있다. ‘영양군 영상’ 게시 18일 만에 구독자가 20만 명 가까이 이탈해 318만 명이던 구독자가 28일 299만 명으로 떨어졌다. '300만' 유튜버 타이틀이 사라진 데다 유튜브 코미디 부문 1위였던 채널 순위도 31위로 추락했다. '권위에 대한 풍자와 극사실주의 개그'라는 참신함으로 코미디계의 새 역사를 쓰나 했던 ‘피식대학’이 어쩌다 공분의 대상이 됐을까. ‘피식대학’은 지상파 공채 개그맨 출신인 정재형, 김민수, 이용주가 운영하는 채널이다. 중년 남성들의 특징을 포착해 과장되게 재현한 상황극 ‘한사랑산악회’로 2021년부터 주목받기 시작한 이후 가부장제와 권위를 풍자하며 웃음을 안겼다. 이들이 엉터리 영어로 진행하는 ‘피식쇼’는 축구선수 손흥민, 할리우드 배우 잭 블랙 등 국내외 유명 스타들이 출연할 만큼 위상도 높다. 이들은 지난해 웹 예능 최초로 백상예술대상 TV 부문 예능 작품상을 받으며 승승장구했다. 지난 11일 공개된 ‘영양군 영상’으로 질주가 멈췄다. 이들은 영양군 내 지명이 “중국 같다”거나 “강이 똥물”이라며 지역을 비하했고 제과점에서 햄버거빵을 먹으며 “영양까지 와서 먹을 음식은 아니다. 젊은 애들이 햄버거 먹고 싶은데 못 먹으니까 이걸 먹는다”고 말했다. 낙후된 지역과 사회적 약자를 조롱하고 희화화하는 것에서 쾌락을 유도하는, 전형적인 ‘우월적 웃음’이었다. '피식대학'이 퇴행한 건 왜일까. 일찌감치 징후가 포착됐다는 지적이 많다. 이들은 ‘메이드 인 경상도’ 시리즈의 다른 지역에서도 낙후된 환경을 조롱했다. 빅뱅 대성의 '나락퀴즈쇼' 등에선 ‘강약약강’(강자에게 약하고 약자에게 강하다)이라는 지적을 샀고, 그룹 아이브 장원영 영상의 섬네일(피식대학의 'P'를 성관계를 암시하는 'F'처럼 보이게 편집)은 성희롱이라는 비판을 받았다. 하지만 '피식대학'은 경청과 성찰 대신 ‘마이웨이’를 택했고, 한동안 사과를 거부했다. 윤석진 충남대 국문과 교수는 “소소한 논란이 생길 때마다 ‘지상파가 아닌 웹 예능이니까 괜찮아’ ‘우리 구독자들은 이런 걸 좋아해’라는 식으로 합리화해왔기 때문에 이번 영양군 영상도 문제가 없을 것이라고 여겼을 것”이라며 “결국 오만 때문에 벌어진 일”이라고 말했다. 김성수 문화평론가는 “3년 전에는 자신들이 낮은 위치에 있어서 강자를 풍자했지만 그사이 본인들의 위치가 (약자에서 강자로) 달라져서 비판의 대상이 달라진 게 아닌지 냉철하게 반성해봐야 한다”고 말했다. 약자를 짓밟는 우월적 웃음은 폐기된 지 오래다. KBS ‘개그콘서트’를 비롯한 공중파 개그프로그램이 모두 폐지됐던 것은 권력에 대한 비판이 막히자 약자와 소수자를 개그 소재로 삼은 무지와 게으름 때문이었다. 그럼에도 ‘피식대학’이 경각심 없이 이 '필패 개그'를 답습한 것은 팬덤 때문이라는 지적이 나온다. 김헌식 중원대 사회문화대 교수는 “유튜브에선 자기 커뮤니티, 팬덤 구독자를 위한 콘텐츠를 만들다 보니 비윤리적 콘텐츠나 혐오·차별까지 당연시하는 분위기가 형성돼 있다”며 “'개그콘서트'는 조심이라도 했는데 ‘피식대학’은 이렇게 당당한 태도를 보이는 것은 팬덤 때문”이라고 꼬집었다. '피식대학'이 뒤늦게 올린 사과문도 진정성이 충분하지 않다는 평가를 받았다. 영양 비하 영상 비판에 무대응으로 일관했던 이들은 언론이 논란을 보도하고 구독 취소가 시작되자 일주일 만에 사과문을 냈다. 이들은 “숙고 끝에 사과문을 올리게 됐다”고 했지만, 침묵하는 동안 자신들의 사회관계망서비스(SNS)엔 즐거운 일상을 공유했다. 장원영의 섬네일 이미지는 사과도 없이 수정했다. 이 때문에 사과 이후에도 구독 취소가 멈추지 않았다. 김 교수는 “대중들은 사과의 태도를 보는데, 가장 싫어하는 게 뻗대며 안하무인으로 구는 것”이라며 “뭘 잘못했는지 다시 한번 확실히 사과하고 똑바로 정리정돈해야 한다”고 말했다.

"'미친 연기' 하려고 뇌와 심장 놓고 다녀요"...천우희와 경쟁하는 천우희

① 타인의 고통에 “재밌다”며 까르르 웃고, 방화를 저지르고는 “재밌겠다”며 흥분하는 ‘송세라’. (넷플릭스 드라마 ‘더 에이트 쇼’) ② 트라우마 때문에 가스레인지 불 근처에도 가지 못하는 대형 화재 참사의 생존자 ‘도다해’. (JTBC 토일드라마 ‘히어로는 아닙니다만’) 최근 공개된 두 드라마에서 극과 극의 배역을 연기한 배우 천우희(37). “어떻게 한 사람한테서 상반된 두 가지 연기가 나올 수 있느냐”는 호평이 이어지며 데뷔 20년 차인 그의 연기력이 새삼 화제로 떠올랐다. ‘더 에이트 쇼’와 ‘히어로는 아닙니다만’이 넷플릭스 한국 드라마 시청률 1, 2위에 나란히 오르며 ‘천우희가 천우희와 경쟁하는’ 희귀한 광경까지 펼쳐졌다. K콘텐츠의 5월은 ‘천우희의 달’이라 할 만하다. 최근 서울 삼청동의 한 카페에서 만난 천우희는 웃으며 말했다. “아예 다른 작품에서 전혀 다른 인물들을 보여드렸는데, 둘 다 반응이 좋다는 게 너무 행복해요. 앞으로도 무슨 역할을 맡든 자신감과 책임감으로 잘 할 수 있겠다는 힘을 얻었어요.” 영화 '써니'에서 본드를 흡입하고 기괴한 행동을 하는 비행청소년 '상미', 영화 '우상'에서 생존을 위해 극단적 선택을 거듭하는 조선족 불법체류자 '최련화' 등 센 캐릭터를 꽉 차게 연기한 천우희이지만, ‘더 에이트 쇼’의 세라는 그에게도 도전이었다. 타인에게 공감하지 못하고 본능과 유희만 좇는 세라는 급이 다른 '광인'이었기 때문. 천우희는 “주변 사람들에게 ‘저는 집에 뇌와 심장을 두고 촬영장에 와요’라고 말할 정도로 세라의 본능에만 집중하려고 했다”고 말했다. '히어로는~'에서 맡은 '도다해' 역시 쉽지 않은 인물이다. 천우희는 화재 참사 생존자의 고통을 세밀하게 재현하는 동시에 아버지 빚 때문에 어쩔 수 없이 직업으로 택한 사기꾼을 능청스럽게 연기한다. 그의 외상후스트레스장애(PTSD) 증상 연기에 시청자들은 "나까지 숨이 막힌다"며 공감했고, 장면마다 얼굴을 바꾸는 연기에 호평이 이어졌다. 처음부터 연기에 진지했던 건 아니다. 아르바이트로 단역 배우를 하던 천우희가 ‘배우 될 결심’을 본격적으로 한 건 ‘써니’(2011)를 찍으면서였다. “실제 삶에선 착한 딸로 살아가고 있었는데, 촬영 현장에 가니까 ‘천우희’와 ‘배우’라는 정체성이 주어지더라고요. 그 몫이 되게 좋았어요. 현장에 있는 모든 사람들이 자기 직업에 최선을 다하는 걸 보면서 저도 진지하게 연기를 해보면 어떨까 생각하게 됐지요.” 천우희는 경남 밀양 여중생 집단 성폭행 사건을 다룬 독립영화 '한공주'(2014)로 청룡영화제 여우주연상을 받았다. 당대의 배우인 김희애, 손예진, 전도연 등을 제치고서다. 수상소감을 밝히며 눈물범벅이 된 채 “이렇게 작은 영화에, 유명하지 않은 제가 이렇게 큰 상을 받다니...”라고 말을 잇지 못한 장면은 아직도 회자되고 있다. 영화 ‘곡성’ 드라마 ‘멜로가 체질’ 등을 찍으며 이른바 '톱스타'가 된 후에도 천우희는 단편영화 '걸스 온 탑', 독립영화 ‘메기’와 ‘버티고’ 등 다양한 장르를 넘나들며 연기한다. 그가 작품을 고르는 기준 중 하나는 ‘연대와 연민’. “제가 힘이 되어 줄 수 있는 것들, 제가 주목하게 할 수 있는 것들에 힘을 실어주고 싶어요. 배우로서 여러 작업을 경험해보는 것이 시야를 넓혀줄 수 있다고 생각하고요.” 천우희는 유명한 ‘집순이’이기도 하다. 작품에 몰입했다가 촬영이 끝나면 집에서 기력을 보충하고 또다시 새 작품을 시작하는 생활을 반복했다. 작품에선 누구보다 에너지가 넘쳐 보이지만 실제로는 그렇지 않아 연기만 하며 지냈다고 한다. 마음이 지칠 때도 사람들과 어울리기보다 혼자 일기를 쓰며 조용히 생각을 정리한다. 그런 천우희가 얼마 전부터 집 밖으로 눈을 돌렸다. 2022년 드라마 촬영이 겹쳐 몸과 마음의 부담이 컸는데, 불안한 시기를 통과한 것이 그를 바꿨다. “배우는 인간을 가장 잘 표현해야 하는 직업인데 ‘내 삶을 잘 살고 있을까’(라고 자문해 보니) 아닌 것 같았어요. 저한테 집중하는 시간을 가졌고, 제 일상을 잘 보내고 싶다는 욕심이 생겼어요.” 지난달에는 필리핀에서 스킨스쿠버 자격증을 땄고, 8개월간 배우다 작품 때문에 그만뒀던 첼로 연주에도 다시 도전하기로 했다. 다음 작품 전까지 매달 여행을 떠난다는 목표도 세웠다. “은하수를 보러 몽골에 갈까 생각 중이에요. 모험을 하고 싶어요. 연기도 그렇고, 여행도 그렇고, 미개척지로 계속해서 가고 싶어요.”

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