'이준석표' 봉사활동에 불참한 대선주자 '빅4'... 野 주도권 다툼 본격화

2021.08.05 08:00

국민의힘 내 대선후보 경선을 둘러싼 주도권 다툼이 치열해지고 있다. 이준석 대표는 이달 말 출발하는 '경선 버스' 운전자로서 흥행을 주도하겠다는 입장이지만, 경선주자들은 자신들이 '주인공'인 만큼 이 대표에게 여론의 관심이 쏠리는 것을 경계하면서다. 입당 과정에서 한 차례 신경전을 벌였던 윤석열 전 검찰총장과 이 대표 간 기 싸움도 이어지고 있다. 이 대표는 4일 서울 용산구 동자동 쪽방촌에서 경선주자인 김태호·안상수·원희룡·윤희숙·장기표·장성민·하태경·황교안 후보 등 8명과 함께 주민들에게 물과 삼계탕을 나눠주는 봉사활동을 했다. 이 대표는 "경선 버스 출발을 봉사하는 자세로 시작한 것을 국민이 좋게 봐주시면 좋겠다"고 했다. 각종 여론조사에서 야권주자 지지율 1~4위를 달리는 윤 전 총장과 최재형 전 감사원장, 홍준표 의원, 유승민 전 의원의 얼굴은 보이지 않았다. 최 전 원장은 출마 선언, 홍 의원은 휴가, 윤 전 총장과 유 전 의원은 개인 일정을 들어 불참했다. 그나마 최 전 원장 측에선 부인 이소연씨가 참석했으나 나머지 후보들은 대리인도 없었다. 하태경 의원은 봉사활동 후 페이스북에 "이유야 어쨌든 첫 번째 당 대외행사에 불참한 것에 대해선 유감을 표한다"며 "당에서 준비한 행사를 이런 식으로 보이콧하면 과연 '원팀 경선'이 될까 의문"이라고 지적했다. 불참한 주자들은 이날 행사에 참석할 필요성을 느끼지 못했을 수 있다. 12명의 주자가 모여 주목을 끌기 어려운 행사에 참석하기보다 개인 일정을 소화하면서 내실을 다지는 게 낫다는 판단에서다. 봉사활동에 불참한 한 캠프 관계자는 "당장 중요한 일도 아닌데 이 대표가 대선주자들을 불러 모아 뭘 하려는 건지 모르겠다"며 "주자 누구에게도 도움이 되지 않는다"고 했다. 사실상 이 대표가 주목받기 위한 행사가 아니냐는 시각이다. 이 대표와 윤 전 총장 간 신경전도 현재진행형이다. 윤 전 총장의 기습 입당으로 '이준석 패싱' 논란이 제기된 후, 윤 전 총장은 본인을 위한 입당 환영식에서 15분간 별도의 장소에서 대기하는 장면이 연출됐다. 이 대표가 검찰총장 시절 '윤석열 저격수'로 불린 김진태 전 의원을 대표실 산하 대선후보 검증단장으로 검토하는 것도 묘한 해석을 낳고 있다. 윤 전 총장은 이날 공개 일정으로 당내 친윤계로 분류되는 권성동 의원의 청와대 앞 1인 시위 현장 방문만 짧게 소화했다. 이 대표는 불참한 주자들에 대한 불편한 심기를 드러냈다. 그는 이날 기자들과 만나 "당 공식 일정을 참석하지 않고 무엇을 했는지는 잘 모르겠지만 그것(불참)은 후보의 자유"라면서도 "국민에게 봉사하는 자세로 임하겠다는 의지로 임한 첫 출발 이벤트보다 중요한 것이 무엇일지 국민께서 의아해할 것"이라고 말했다.

통신선 복원 두고 '불협화음', 국정원·통일부 기싸움?

‘남과 북, 누가 먼저 요청했느냐.’ 남북 대화 재개의 발판을 마련한 통신선 복원 문제를 놓고 국가정보원과 통일부가 때 아닌 불협화음을 내고 있다. 발단은 3일 국회 정보위원회 전체회의에 출석한 박지원 국정원장의 발언이었다. 박 원장은 회의에서 “김정은 북한 국무위원장이 먼저 요청해 지난달 27일 통신선이 복구됐다”고 보고했다. 그러자 통일부는 약 8시간 뒤 “통신선 복원은 어느 일방이 먼저 요청한 것이 아니라 양측이 서로 합의한 결과”라는 입장을 냈다. 사실상 박 원장의 발언을 정면 반박한 것이다. 통일부가 국정원 보고와 관련해 반대를 넘어 공식 반응을 보인 것 자체가 극히 드문 일이다. 비공개로 진행되는 정보위 특성상 회의 직후 여야 간사의 ‘입’을 통해 몇 가지만 공개될 정도로 민감한 내용이 많아서다. 통일부의 이례적 행보는 우선 북한 반발을 우려한 것으로 해석된다. 김 위원장이 애걸복걸해 통신선이 재가동됐다는 식의 과정 설명은 북한을 자극할 게 뻔하다. 게다가 이날 국정원 보고에는 북한이 북미대화 재개 조건으로 고급 양주와 양복 등 사치품을 요구했다는 내용까지 포함됐다. 김 위원장의 심기를 충분히 거스를 만한 사안이다. 통신선 복구로 모처럼 만들어진 남북관계 개선의 모멘텀을 살려야 하는 통일부로선 어떻게든 진화에 나설 필요성을 느꼈을 수 있다. 여기에 이달 예정된 한미연합군사연습(한미훈련)과 관련해 김여정 노동당 부부장이 경고성 담화를 낸 지 얼마 지나지 않아 추가 대남 비난 입장이 나오는 것도 부담스럽다. 일각에선 청와대 개입설도 나온다. 상대적으로 ‘작은 부처’에 해당하는 통일부가 힘이 막강한 국정원에 공개 반기를 들기 어려운 구조인 탓이다. 한반도 평화 프로세스의 동력을 살려야 하는 건 임기 말 청와대에 더 절박한 문제다. 실제 청와대도 박 원장의 발언에 부담을 느낀 것으로 전해졌다. 청와대 관계자는 4일 “남북 합의 결과를 두고 요청 주체가 누구인지를 밝히는 건 외교적 결례로 쉽지 않다”며 “이번 합의는 한쪽이 주도적으로 제안했다기보다 양측이 충분히 협의한 결과로 보는 게 맞다”고 말했다. 우리 정부가 그간 직간접적으로 북측에 통신선 재가동을 요구해온 만큼, 이 문제를 누가 먼저 꺼냈는지는 무의미한 측면도 있다. 문재인 대통령도 지난해 ‘서해 공무원 피격 사건’ 당시 직접 통신선 복원 필요성을 언급했었다. 이번 파동을 통일부와 국정원의 신경전으로 보는 시각도 있다. 국정원이 ‘본업’인 대북정보 수집을 넘어 ‘플레이어’로 나서려 욕심을 부린다는 것이다. 통신선 복원을 계기로 열린 정보위 전체회의도 전례와 다르게 국회가 아닌 국정원이 자발적으로 요청해 열렸다. 더구나 이 자리에서 박 원장은 “남북 대화 모멘텀을 이어가기 위해 한미훈련에 유연하게 대응할 필요가 있다”고 발언해 야당의 거센 반발을 불렀다. 정보위 야당 간사인 하태경 국민의힘 의원은 회의 직후 “정책부서인 통일부가 한미훈련과 관련해 입장을 냈는데, 굳이 정보기관장이 나서서 말하는 게 과연 적절하냐”면서 “이인영 통일부 장관과 경쟁하는 것이 아니면 무엇이냐, 이해가 안 간다”고 비판했다.

'최재형의 105분' 정책은 文정부와, 언행은 윤석열과 반대였다

최재형 전 감사원장이 4일 “무너져가는 대한민국을 지켜만 볼 수 없었다”며 대선 출사표를 던졌다. 최 전 원장은 출마선언문을 통해 “임기를 끝까지 마치고 좋은 평판을 받는 사람으로 남느냐, 비판을 감수하고 대한민국을 위해 나를 던질 것인가”에 대한 고민 끝에 “선택은 대한민국이었다”고 밝혔다. 감사원장 중도 사퇴로 인한 ‘중립성 훼손’ 논란을 정면으로 돌파하겠다는 취지다. 문재인 정부를 겨냥해선 “대통령 한마디에 국가 근간이 되는 정책이 적법 절차도 거치지 않았다”고 강도 높게 비판했다. “권력의 단맛에 취한 정권”이라고도 했다. 또 스스로를 “정치적 분열 상태를 야기한 과거의 일에서 자유로운 사람”으로 규정하며 박근혜·이명박 전 대통령 구속에 관여한 ‘라이벌’ 윤석열 전 검찰총장을 견제했다. 이날 화상으로 진행된 출마회견에서 최 전 원장의 첫 메시지는 왜 감사원장에서 사퇴했는지였다. 권력욕을 위해 공직에서 도중하차했다는 비판 여론을 불식시키려는 의도였다. 그는 “정치적 목적을 위한 매표성 정책으로 혈세가 낭비되는 것을 봤다”면서 “그 속에서 헌법이 정하는 바에 따라 직무를 수행하려고 했지만 벽에 부닥쳤다”고 했다. 외압 탓에 충실히 공무를 이행할 수 없었던 만큼 직을 내려 놓고 대권에 도전한 행위는 정당하다는 주장이다. 그러면서 “이 정권은 ‘사람 위에 사람 없고, 사람 아래 사람 없다’라는 원칙을 허물었다”며 “정치적 목적 달성에 필요하다면 국민을 내 편, 네 편으로 분열시키는데 일말의 망설임조차 없었다”고 직격했다. 자연스레 최 전 원장의 정책 구상은 현 정부 기조와 대척점에 있었다. 가령 부동산 정책과 관련, “정부가 하고 있는 것과 반대로만 하면 부동산 문제를 풀 수 있다”고 언급한 뒤 민간 주도 공급, 양도세 완화 등을 약속했다. 존재감을 알린 탈원전 정책을 포함한 에너지 정책도 전면 재검토하겠다고 했다. 그는 감사원장 시절 ‘월성 원전 1호기 조기 폐쇄 타당성 감사’로 청와대와 극렬히 대립했다. 또 “모든 국민들에게 돈을 똑같이 나눠주는 건 불합리하다”며 여당 대권 주자인 이재명 경기지사의 기본소득론을 정면 반박했다. 선별 복지가 해법이라는 얘기다. 야권 대선후보 경쟁자인 윤 전 총장과의 차별화도 출마회견 관전 포인트였다. 최 전 원장은 105분 회견 시간 내내 행동으로, 발언으로 윤 전 총장을 의식했다. 회견 시작 전 애국가 제창 순서에선 태극기가 뜬 화면을 보며 노래를 직접 불러 애국 이미지를 강조했다. 자신이 정통 보수를 대표하는 적임자라는 퍼포먼스였다. 질문도 줄곧 단상에 선 채로 받았다. 정치 입문 선언 당시 다리를 벌리고 앉아 질의응답에 응했던 윤 전 총장의 ‘쩍벌’ 이미지와 다르다는 점을 부각하려 했다는 풀이가 나왔다. ‘왜 윤석열이 아닌 최재형이 대통령이 돼야 하는가’를 묻는 물음에는 “저는 분열을 야기했던 정치적 과거로부터 자유롭고, 정치적 부채가 없는 사람”이라고 답했다. 논란이 되고 있는 윤 전 총장의 ‘건강한 페미니즘’ 발언에 대해서도 “발언의 진의가 무엇인지 잘 모르겠다”고 선을 그었다. 하지만 정치 초년병의 한계를 극복하지 못한 듯 최 전 원장은 이날 회견에서 국정 비전을 완벽히 정돈하지 못한 모습도 종종 노출했다. 그는 ‘한반도 위기 해결 로드맵’ ‘산업구조 재편’ 등을 묻는 질문에 “정치에 입문한 지 오래되지 않아 준비된 답변이 없다”는 취지로 말했다. 대선 출발선에 선 그의 1차 과제는 낮은 지지율 극복이다. 최 전 원장은 우선 이달 말 국민의힘 경선버스 출발 전까지 전국을 순회하며 인지도를 쌓고, 출정식 컨벤션효과(정치 이벤트 후 지지율 상승)를 최대한 끌어올린다는 복안이다. 첫 행선지는 고향인 경남 창원 진해구다.

매표 비판 VS 현역 프리미엄… 이재명의 아슬아슬 '지사 정치'

여야의 전방위 공세를 받는 이재명 경기지사가 이번엔 지사직 사퇴 압박을 받고 있다. 연 28조 원의 예산집행권을 가진 경기지사직을 본인의 선거에 ‘이용’하고 있다는 비판이 거세지면서다. 사이다처럼 지사직을 화끈하게 내려놓기엔 '지사 정치'의 잇점이 상당하지만, '불공정 경쟁'이란 비판을 받는 건 부담이다. 지사 사퇴 시점을 둔 그의 고민이 깊어지고 있다. 이른바 ‘지사 찬스’ 논란에 불이 붙은 건 이 지사가 모든 경기도민에게 재난지원금을 주겠다고 밝히면서다. 다른 시도와 달리 소득 상위 12%에게 재난지원금(1인당 25 만원)을 지급하기 위해서는 총 4,050억 원이 필요할 것으로 추산된다. 이 중 일부를 경기도 예산으로 재원을 마련한다는 점에서 사실상의 ‘매표 행위’란 비난이 잇따랐다. 대선 출마를 위해 얼마 전 제주지사에서 물러난 원희룡 전 지사는 “경기도민에게 걷은 세금으로 경기도민에게 표를 사고 있다. 명백한 도민 기만행위”라고 힐난했다. 민주당 대선주자 6명 중 현직 공직자는 4명이다. 이낙연 전 민주당 대표와 박용진, 김두관 의원은 국회의원이고, 정세균 전 국무총리는 대선 출마를 위해 총리직을 내려놨다. 추미애 전 법무부 장관도 현재 '무직'이다. 가용한 조직과 예산으로 따지면 이 지사의 '힘'이 가장 세다. 이 지사의 당내 대권 경쟁자들은 '불공정 경선'이라고 반발하고 있다. 이 전 대표 측 윤영찬 의원은 4일 “이 지사 대선캠프에 경기도 공무원 출신과 경기도 산하단체·유관기관 출신 인사들이 많이 들어가 있고, 지사로서 기초단체장과 시·도의원들에 대한 지배력도 있다”며 “이 지사의 공약인 기본소득에 대한 홍보 비용으로 경기도 예산 수십억 원이 쓰였다”고 주장했다. 이 지사가 경기도의 자원을 선거운동에 활용하고 있으며, 그런 권한을 쥔 채로 경선을 뛰는 것은 공정하지 않다는 것이다. 이 지사 측은 지사직을 지키는 것이 오히려 책임 있는 자세라고 반박한다. 이 지사 측 홍정민 선임대변인은 MBC라디오 인터뷰에서 “경기도민들을 위해 헌신해야 하는 도지사의 의무를 버릴 것인지는 쉽게 결정할 수 있는 문제가 아니다”라고 했다. ‘경기도 자원 사유화’ 시비에 대해서도 “선거운동을 (도 예산과) 엄밀하게 분리해서 하고 있다”고 맞받았다. 이 지사는 지사직을 지키겠다는 뜻이 확고하다고 한다. 대권을 위한 중도 사퇴는 도민에 대한 예의가 아니란 게 ‘공식' 입장이다. 그러나 도지사 프리미엄도 무시할 수 없는 요소다. 경기 성남시장과 경기지사로서 보여 준 실행력과 추진력은 그의 최대 자산으로, '유능한 지도자'라는 이미지와 경기지사직은 사실상 한 쌍이다. 공직선거법상 공직에 입후보하는 공무원은 선거 90일 전까지 사퇴하면 된다. 이 지사의 사퇴 시한은 올해 12월 9일이다. 이 지사는 10월 초까지 실시되는 민주당 대선후보 경선까진 지사직을 유지하고, 이후 거취를 고민할 가능성이 크다. 이 지사가 민주당 대선후보가 될 경우, 지사직을 수행하면서 대선이란 대전을 치르는 것은 현실적으로 무리다. 현직 도지사는 국회 국정감사 대상이란 점을 감안하지 않을 수 없다. 올해 국감은 이르면 9월 말부터 시작되는데, 이 지사가 현직에 있으면 '이재명 국감'이 될 것이다. 이 지사 측 관계자는 “사퇴 시점에 대해선 아직 논의한 게 없다”며 “경기도에 최대한 누가 되지 않는 선에서 적절한 시점을 정할 것”이라고 말했다.