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그물에 걸려 한해 1000마리가 죽는 상괭이를 구하려면

우리나라 해안에서 1년에 혼획(우연히 그물에 걸림)으로만 1,000마리가 희생되는 멸종위기종 상괭이를 보호하기 위해서는 어망에 부착하는 '탈출장치'를 확산해야 한다는 의견이 나왔다. 세계자연기금(WWF)과 해양수산부는 25일 서울 중구 청파로 브라운스톤 서울에서 국립수산과학원, 미국해양대기청, 국제포경위원회 등 국내외 전문가들이 참석한 가운데 '서해 상괭이 보전을 위한 협력' 국제 컨퍼런스를 공동 개최하고 이 같이 의견을 모았다고 26일 밝혔다. 이번 컨퍼런스는 사회관계망서비스(SNS) 유튜브로도 생중계됐다. 상괭이는 우리나라 서해와 남해안을 중심으로 가장 많이 서식하면서, 가장 많이 혼획되는 고래류다. 해수부에 따르면 최근 5년간 어업 과정에서 혼획된 상괭이는 총 4,545마리에 달하는데 이 가운데 81.1%가 안강망 어업에 희생됐다. 안강망 어업은 조류가 빠른 곳에서 닻으로 어구를 고정하고 수산동물이 조류의 힘에 의해 강제로 자루그물에 밀려 들어가게 하여 포획하는 방식이다. 상괭이 희생을 줄이기 위해 정부는 안간망에 부착할 상괭이 탈출장치를 개발, 도입을 앞두고 있다. 탈출장치의 핵심은 '유도망'과 '탈출구'로 그물 안으로 들어간 상괭이가 유도망을 따라 올라 간 뒤, 위에 뚫린 탈출구로 빠져나갈 수 있도록 한 것이다. 이날 토론회에 참석한 조일환 해수부 어업정책과장은 "올해 상반기 충남 서해안 해역에서 탈출장치를 54회 테스트한 결과 상괭이 혼획은 0건, 어획 손실율은 최대 10.1%였다"며 "내년 2월 우선 안강망어선 60척에 탈출장치를 설치하고, 내후년에는 100척 이상 설치를 목표로 하고 있다"고 설명했다. 탈출장치 확산의 관건은 어민들에게 달려있다. 어획손실률 등의 문제로 탈출장치 도입을 우려하는 어민들과의 협의가 이뤄져야 하기 때문. 손호선 고래연구센터장은 "어업인들의 인식전환과 참여를 어떻게 더 잘 이끌어낼 것인가 하는 게 상괭이 혼획을 줄이는데 관건"이라고 말했다. 이를 위해서는 어민들과의 상호작용을 늘리고, 설득시키는 게 필요하다고 전문가들은 지적했다. 이영란 WWF코리아 해양보전팀장은 "바닷속 안강망을 직접 촬영해 상괭이가 탈출하고, 이외에 빠져나가는 물고기들이 적다는 것을 어민들에게 확인시키는 작업을 시도하고 있다"고 설명했다. 탈출장치 외에 다른 대안들도 필요하다는 지적이 나왔다. 조약골 핫핑크돌핀스 대표는 "탈출그물장치가 내년부터 실제 안강망 사용 어가에 보급돼 기쁘다"며 "탈출장치 이외에도 발광다이오드(LED)그물 등이 도입되길 바란다"고 제안했다.

575명 뜻모아… "개 도살금지" 광고 홍대입구역 등장

25일부터 한 달 동안 서울 마포구 지하철 2호선 홍대입구역 9번 출구 앞에 '개 도살 금지법'의 필요성을 알리고 정부에 입법을 촉구하는 광고가 걸린다. 동물권 단체 동물해방물결은 "이번 지하철 광고 캠페인은 3주 동안 크라우드 펀딩 '개들을 살리는 지하철 광고에 함께 해주세요'를 통해 모인 575명의 후원으로 이뤄져 의미를 더한다"며 "반려와 식용 사이 모순적 상황에 처한 우리나라 개 현실을 알려나갈 예정이다"라고 밝혔다. 이번 광고 캠페인 문구는 '사랑받는 개, 먹히는 개? 다르지 않개!'다. 광고 모델로 등장한 주인공은 개도살장에서 구조된 후 입양돼 한 가정의 반려견으로 살아가고 있는 '설악'이다. 동물해방물결과 동물을 위한 마지막 희망(LCA), 위액트(weACT), 페타(PETA) 등 8개 동물단체는 중복을 앞둔 지난 7월 22일 한국 개 식용 산업에서 도살되는 개들을 대표해 설악의 이름으로 개식용을 금지해달라는 내용을 담은 공개 서한을 청와대에 보냈다. 이들 단체는 당시 △축산법상 개를 '가축'에서 삭제하도록 검토하겠다던 2018년 청와대의 선언을 이행하고 △식용 목적 개 도살 및 거래를 금지할 것을 요청했다. 서한에는 세계적 환경운동가 제인 구달, 피터 싱어 프린스턴대 생명윤리학 석좌교수, 최재천 이화여대 에코과학부 석좌교수, 배우 겸 감독 클린트 이스트우드, 배우 알렉 볼드윈 등 국내외 저명인사 37명이 연대 서명해 화제가 됐다. 이지연 동물해방물결 대표는 "정부는 개 식용 종식을 요구하는 청와대 국민 청원이 두 건이나 20만 서명을 돌파하자, 변화된 인식을 인정하며 개를 가축에서 삭제하는 것을 적극 검토하겠다고 분명히 밝혔다"며 "임기 종료 전까지 반드시 국민과의 약속에 걸맞는 행동을 보여주길 바란다"고 강조했다. 한편 시민들은 광고기간인 다음달 23일까지 사회관계망서비스(SNS)를 통한 인증샷 이벤트에 참여할 수 있다. 현장에서 찍은 사진을 공유하면 설악이가 그려진 한정판 티셔츠를 받을 수 있다. 관련 내용은 동물해방물결 공식 SNS 채널을 통해 확인하면 된다.

"매년 토끼 5만마리, 피부자극 시험위해 희생…"

치과에 가면 접하게 되는 임플란트나 레진 충전 재료 등을 개발하기 위해 꼭 거쳐야 하는 절차가 있다. 바로 세포독성시험이다. 피부자극, 알레르기 등의 여부를 미리 테스트해보는 것인데 특히 이 가운데 토끼의 털을 밀고 물질을 적용해보는 방식으로 진행되는 피부자극성 시험으로 전세계에서 매년 약 5만마리의 토끼가 희생된다. 하지만 이르면 내년부터는 토끼의 희생을 막을 수 있을 전망이다. 이를 인공피부조직으로 대체할 대체시험법이 개발됐기 때문이다. 전세계 23개국 연구진과 피부자극성 대체시험 공동 개발에 참여한 김광만(62) 연세대 치과대학 교수와 권재성(38) 조교수는 24일 한국일보와의 인터뷰에서 "의료기기 제품 연구와 허가 등을 위해 수많은 동물들이 희생되고 있다"며 "이번 대체 연구로 의료기기 업계에서 토끼 피부자극 시험은 완전히 종결될 것으로 기대한다"고 밝혔다. 김 교수와 권 교수는 '의료기기 분야 동물대체시험법 국제공동연구팀'에 소속돼 토끼 피부 자극시험의 대안으로 인체 표피 모델(RhE)이 적합하다는 것을 증명했다. 해당 연구는 지난해 국제표준화기구(ISO)인증을 받았고, 12일에는 대체실험 활성화에 기여한 개인이나 단체에 매년 4억원의 상금을 수여하는 영국 화장품 회사 러쉬의 ‘러쉬 프라이즈’에서 로비 특별상 부문을 수상했다. 이들은 ISO인증의 의미를 높이 평가했다. 유럽연합(EU)의 경우 ISO표준기준이 나오면 각 나라 정부가 이를 법률화하면서 곧바로 현장에 적용할 수 있기 때문이다. 우리나라의 경우 식품의약품안전처가 ISO기준을 한글화해서 고시화하는 과정을 거쳐야 하기 때문에 도입 시기는 다소 늦어질 수 있지만 대체시험 확산에는 기여할 것으로 기대된다. 치과대학 연구자들이 대체시험 연구에 뛰어든 건 이례적이다. 김 교수는 치과의사로 활동하다 치과재료 연구에 이어 2009년부터 의료기기에 활용되는 동물실험 대체시험 연구에 뛰어들었다. 권 교수는 영국에서 의대 졸업 후 2016년부터 김 교수의 연구에 합류했다. 이들은 “동물실험은 화장품 분야에서 주로 하는 것으로 알려져 있지만 사람 피부에 직접 닿는 의료기기 분야 역시 마찬가지”라며 “치과재료 역시 다 의료기기이기 때문에 동물실험이 만연한 분야”라고 설명했다. 의료기기 분야에서 행해지는 동물실험이 이들을 대체시험 연구를 시작하도록 하는 계기가 됐다고 한다. 이들은 구강점막조직자극 시험의 대체연구도 진행 중이다. 치약 등의 제품 개발을 위해 필요한 구강점막자극 시험에는 햄스터가 동원돼 왔다. 햄스터의 경우 볼록해진 볼에 물질을 적용, 이를 삼키지 못하게 하려고 목을 잡는 과정을 거쳐야 한다. 이를 인공구강점막조직으로 대체할 수 있도록 하는 게 목표다. 이들은 대체시험 연구가 결국 인간에도 도움이 된다고 했다. 동물들의 희생을 줄이는 것뿐만 아니라 실험에 소요되는 시간이 단축되는 것은 물론 종간 차이까지 피할 수 있기 때문. 하지만 대체시험이 널리 보급되기 위해선 정부의 적극적 역할이 필수라는 게 이들의 주장이다. 김 교수와 권 교수는 “국내를 비롯한 개발도상국 등에서는 인공조직을 활용하는 것보다 토끼를 실험하는 게 저렴할 수도 있다”며 “동물의 희생을 줄이려면 제조사들이 대체시험법을 우선적으로 도입할 수 있도록 정부가 나서 권장해야 한다”고 강조했다.

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