[단독] 청담동 교회 목사의 두 얼굴... 수십억대 '투자사기' 혐의 입건

2024.05.18 04:30

경찰이 회원 7만 명을 보유한 페이 업체를 운영하면서 수십억 원대 사기 행각을 벌인 혐의로 서울 강남의 교회 목사를 입건했다. 해당 목사는 전 세계에서 통용 가능한 신개념 결제수단을 빌미로 피해자들을 꾀어 투자금을 받아 가로챈 것으로 의심된다. 심지어 그는 경찰 수사를 받는 와중에도 가명으로 신흥 가상화폐(코인)를 홍보해 논란이 커지고 있다. 17일 한국일보 취재를 종합하면, 서울 강남경찰서는 사기, 유사수신행위의 규제에 관한 법률 위반 등 혐의로 15일 조이153페이 전 대표 A씨에 대한 고소장을 접수해 조사하고 있다. 목사인 A씨는 2022년부터 2년간 청담동에 교회와 사무실을 차린 뒤 "투자금을 조이153페이로 전환하면 매일 0.15~0.2%의 수당을 페이로 지급하겠다"고 홍보해 신도 등 7만 명의 회원을 모집했다. 그는 "페이 1개당 실제 돈 100원의 가치가 있어 회원 간 거래에 활용하면 된다"면서 "페이를 다시 현금화하고 싶으면 언제든 돌려주겠다"고 투자자들을 안심시켰다. 주로 중·장년층이 대상인 홍보 강연에서도 "전 세계가 사용하는 새로운 결제수단" "편의점, 대형마트 등과 제휴해 곧 현실세계에서도 사용할 수 있을 것" 등 확인되지 않은 정보로 사람들을 설득했다. 다단계 운영 방식도 끌어들였다. 등급이 높은 회원들에게 더 높은 수당을 챙겨주는 식으로 3,000만 원 이상을 페이로 전환한 1스타부터 15스타까지 올라가는 시스템을 만들었다. 이런 스타 등급을 획득한 회원만 200~300명에 이른다. 하지만 이 업체는 지난해 6월 현금화가 막히면서 무너지기 시작했다. 페이 가치가 휴지 조각이 되자 A씨는 회사를 떠나버렸다. 그는 그간 회원들이 납입한 투자금을 교회 계좌로 받았는데, 지난해 4월 한 달 내역서만 봐도 3억 원이 입금됐다. 피해자들은 적게는 수천만 원에서 많게는 21억 원까지 투자금을 날린 것으로 알려졌다. 일각에선 이런 막대한 투자를 근거로 피해 규모가 많게는 100억 원에 달할 수도 있다는 추정을 내놓고 있다. A씨는 사기 혐의로 수사를 받으면서도 가명으로 새로운 코인 사업을 추진하고 있다. 그는 14일 서울지하철 2호선 역삼역 인근에서 새로운 코인과 관련한 설명회를 열었는데, 이 자리에서 "생성형 인공지능(AI) '챗GPT' 창시자 샘 올트먼이 본인의 이름을 따서 만든 B코인이 6개월 뒤에 상장한다"는 내용의 마케팅 강연을 했다. 강연에 참석한 이모(64)씨는 "샘 올트먼이 만들었다는데 사기일 리 없다"고 확신했다. A씨는 통화에서 사기 혐의를 전면 부인했다. 그는 "조이153페이는 애초에 물물교환 플랫폼으로 기획됐고 현금화를 약속한 적 없다"고 주장했다. 이어 "오히려 중간에 페이를 유사수신 형태로 악용한 사람들 때문에 회사에 문제가 생겼고 잠적한 게 아니라 쫓겨난 것"이라며 "나한테 직접적으로 피해를 본 사람은 없다"고 강조했다. 최근 추진하는 코인 사업과 관련해서도 "B코인은 현재 전 세계에서 동시에 시작한 코인으로 '3~6개월 뒤에 상장할 수 있다'는 말이지 '상장한다'고 확실하게 말하지 않았다"고 해명했다.

술잔에 입만 댔다는 김호중... 국과수 "사고 전 음주 판단"

교통사고를 내고 달아난 혐의를 받는 가수 김호중(33)이 음주운전 혐의를 부인하고 있는 가운데, 사고 전 음주 정황을 뒷받침하는 국립과학수사연구원(국과수)의 감정 결과가 나왔다. 18일 한국일보 취재를 종합하면, 서울 강남경찰서는 전날 국과수로부터 김호중이 '사고 전 술을 마신 것으로 판단된다'는 내용의 소변 감정 결과를 전달받았다. 국과수는 '김호중이 사고 후 소변 채취까지 약 20시간이 지난 것에 비춰볼 때 음주판단 기준 이상으로 음주대사체가 검출돼 사고 전 음주가 있었을 것으로 판단된다'는 소견을 낸 것으로 파악됐다. 이에 경찰은 김호중에 음주운전 혐의 추가 적용을 검토 중이다. 김호중은 9일 오후 11시 40분 서울 강남구 압구정동 한 도로에서 마주 오던 택시를 들이받은 뒤 달아나 사고 후 미조치와 특정범죄 가중처벌 등에 관한 법률(특가법)상 도주치상 혐의를 받고 있다. 강남구 청담동의 한 유흥주점을 방문한 김호중은 대리기사를 불러 집으로 이동, 50분 뒤 차량을 끌고 나와 다른 술집으로 이동하던 중 사고를 낸 것으로 알려졌다. 김호중의 매니저는 사고 발생 약 두 시간 만에 경찰서를 찾아가 "자신이 사고를 냈다"며 진술했으나 차량 명의가 김호중으로 등록된 것을 파악한 경찰은 전화와 문자메시지를 통해 김호중의 출석을 요구했다. 그러나 김호중은 이에 응하지 않다가 음주 측정이 사실상 불가능해진 시점인 10일 오후 4시 30분이 돼서야 경찰에 출석해 자신이 운전한 사실을 인정했다. 사고 발생 17시간 만이다. 경찰 조사 과정에선 "술잔에 입을 대긴 했지만 술을 마시진 않았다"는 취지로 진술하며 음주운전 혐의를 완강히 부인한 것으로 알려졌다. 운전 미숙으로 사고가 발생했다는 것이다. 경찰은 김호중과 소속자 관계자들의 조직적 은폐 시도 여부를 수사 중이다. "내가 매니저에게 허위 자수를 지시했다"고 밝힌 생각엔터테인먼트 이광득 대표와 자신이 사고를 냈다고 허위로 자수한 매니저 A씨, 사고 차량의 블랙박스 메모리카드를 빼내 파기한 매니저 B씨 등 소속사 관계자 3명을 범인도피교사 혐의로 입건했다. A씨에겐 공무집행방해 혐의가, B씨에겐 증거인멸 혐의가 추가로 적용됐다. 이런 가운데 김호중은 대검 차장검사를 지낸 조남관 변호사를 변호인으로 선임해 대응에 나섰다. 이날 경남 창원시에서 열리는 '트바로티 클래식 아레나 투어' 콘서트도 예정대로 진행한다는 입장이다.

'뺑소니 혐의' 김호중, 조남관 전 검찰총장 대행 변호사 선임

교통사고를 내고 달아난 뒤 운전자를 바꿔치기한 의혹을 받는 가수 김호중(33)이 조남관 전 대검찰청 차장검사를 변호인으로 선임했다. 17일 법조계에 따르면, 조 변호사는 전날 서울 강남경찰서에 선임계를 제출했다. 검사 출신인 조 변호사는 법무부 검찰국장과 대검 차장검사 등을 지냈고, 2020년 윤석열 당시 검찰총장이 직무정지되자 총장 직무대행을 맡기도 했다. 2022년 사직한 뒤 변호사로 활동 중이다. 김호중은 9일 오후 11시 40분 서울 강남구 압구정동 한 도로에서 반대 차선에 있던 택시를 들이받고 달아난 혐의(사고 후 미조치)를 받는다. 사고가 발생한 지 약 두 시간 뒤 그의 매니저가 경찰서를 찾아 가 본인이 사고를 냈다고 진술했다. 그러나 경찰은 차량 소유자 명의가 김호중인 것을 파악한 후 그를 추궁했고, 김호중은 결국 사고 발생 17시간 뒤인 10일 오후 4시 30분쯤 경찰에 출석해 운전 사실을 인정했다. 당시 음주 측정에선 '음성' 결과가 나왔다. 김호중 소속사 생각엔터테인먼트의 이광득 대표는 본인이 사건을 덮으려 한 당사자라고 주장하고 있다. 15일 경찰에 출석한 이 대표는 입장문을 통해 "매니저 A씨에게 김호중의 옷을 뺏어서 바꿔 입고 자수하라고 지시한 사람은 저"라며 "또 다른 매니저 B씨가 본인의 판단으로 블랙박스 메모리 카드를 빼내고 파손했다"고 밝혔다. 이에 경찰은 이 대표를 범인도피교사 등 혐의로 입건하고 전날 김호중의 주거지와 함께 이 대표의 주거지, 자택도 압수수색했다. 경찰은 김호중이 사고 전 유흥업소에서 나오며 대리기사를 이용한 정황 등을 토대로 그가 음주운전을 했을 가능성을 열어 두고 수사 중이다. 김호중 측은 "유흥주점에 있던 지인에게 인사차 들렸을 뿐, 술을 먹은 사실은 없다"며 "대리 운전 기사는 피곤해서 부른 것"이라고 해명했다.

'갬성' 카페로 변신한 '100년 목욕탕'… '가자미 마을'로 오는 청년들

경북 경주시 감포읍은 경주에서 가장 동쪽 끝자락에 있는 어촌마을이다. 경주시는 ‘수학여행 1번지’ 답게 관광객들로 연중 붐비지만, 불국사에서 차를 타고 동쪽 바다를 향해 차로 25분을 달려야 하는 감포는 늘 한적하다. 인구수도 많지 않다. 올해 3월 말 기준 주민등록 주민 수는 5,221명으로 경주시 전체 인구(24만6,371명)의 2%에 불과하고 경주 시내 23개 읍∙면∙동 가운데 8번째로 인구가 적은 소멸위기 지역이다. 감포 지역 초등학교 3곳은 감포초등학교 한 곳으로 통폐합됐는데 이마저도 한 학년에 10명 남짓한 소규모 인원으로 명맥만 유지하고 있다. 이처럼 ‘바람 앞 등불’ 같기만 하던 감포가 최근 청년들로 북적이고 있다. 이들은 과거 감포에 살던 일본인들의 적산가옥을 고쳐 이색 카페를 운영하고 싱싱한 지역 수산물로 다양한 요리법을 개발해 알리고 있다. 또 어촌마을의 유유자적한 삶을 즐기면서 감포를 ‘제2의 고향’으로 삼고 소중히 여기며 가꿔 나가고 있다. 감포에 청년들을 불러 모은 사람은 경주 출신의 김미나(38)씨다. 디자인 회사인 ‘마카모디’를 운영하는 김미나 공동대표는 제품 홍보영상 촬영차 감포항을 찾았다가 눈앞에 펼쳐진 풍광에 매료됐다. 김 대표는 “경주 토박이인데도 감포가 도심에서 한참 떨어진 마을이라 찾을 기회가 별로 없었다”며 “언덕에서 내려다보이는 포구의 풍경이 아름다워 ‘경주에 이렇게 멋진 바다가 있었나’ 절로 감탄이 나왔다”고 회상했다. 그는 항구 뒷골목을 거닐다 다닥다닥 붙어있는 적산가옥을 보고 또 한 번 놀랐다. 일제강점기 시절에 감포 앞바다의 풍부한 어자원을 노린 일본인들이 살던 집이었다. 일부는 현대식으로 고쳤지만 빈집도 많아 뒷골목 전체가 우범지대로 전락한 상태였다. 감포에 반한 뒤로 자주 왕래하게 된 김 대표는 적산가옥 거리 후미진 곳에 100년 된 목욕탕이 있다는 사실을 알게 됐다. 이미 30년째 폐업 상태였지만, 성업 당시에는 마을 해녀들과 해남들이 물질을 하다 저체온증이 왔을 때 응급실로 쓰이기도 했다는 말에 귀가 솔깃했다. 김 대표는 자신과 회사를 공동 운영하고 있는 이미나(42) 공동대표 그리고 주민들과 상의해 이 목욕탕을 카페로 변신시켰다. 이름은 1925년도의 숫자와 지명을 합쳐 ‘1925 감포’로 지었다. 지금으로부터 꼭 99년 전, 감포는 인구가 2만 명이 넘고 국가어항으로 정식 개항했을 정도로 풍요로웠다고 한다. 카페 1925 감포는 대박을 쳤다. 100년간 유물처럼 남은 목욕탕의 흔적이 눈길을 끈 데다 청년 감성에 맞게 손을 잘 본 덕분이었다. 카페는 감포 중심가도 아닌 뒷골목 구석에 있지만 사회관계망서비스(SNS)를 타고 이색 카페로 금세 소문났다. 지금도 주말이면 발 디딜 틈 없이 북적거린다. 1925 감포가 성공하자 반신반의했던 주변 시선도 달라졌다. 마카모디 임직원들은 이 기회에 마을 전체를 변신시키기로 마음먹었다. 때마침 정부가 ‘청년마을 만들기 지원사업’ 을 공모. 행정안전부가 해마다 인구감소지역 중 12곳을 골라 청년들이 지역에서 머물 수 있도록 돕는 사업으로, 3년간 최대 6억 원을 지원한다. 2021년 말, 마카모디는 ‘가자미 마을’이라는 이름으로 신청서류를 냈고 심사를 통과했다. 가자미는 이곳에서 가장 많이 잡히는 생선이다. 김 대표와 이 대표는 이듬해 작은 가게를 빌려 식당으로 꾸미고 청년들이 배를 타고 감포항 앞바다로 나가 가자미를 잡고 요리해 판매할 수 있도록 기획했다. 1개월짜리 프로그램에 총 67명이 참여했고, 1박 2일이나 3박 4일로 진행되는 도킹캠프는 1,636명이나 체험했다. 지난해부터는 여행으로 사업 영역을 넓혔다. 최소 10일에서 최대 9주짜리 여행 상품을 만들었고 500명 넘는 청년들이 참여해 마을 구석구석을 누볐다. 올해는 특산물 등 다양한 지역 자원을 소재로 한 상품까지 제작해 팔고 있다. 가자미 마을이 전국 청년들에게 인기를 끌면서, 본래 경주에서 살고 있던 청년들도 관심을 보이기 시작했다. 경주에서 나고 자란 김은옥(39)씨와 이채영(24)씨는 서울 유명 카페에서 일할 기회가 있었는데도 카페 1925에서 바리스타 모집 공고가 뜨자 곧장 입사 지원서를 냈다. 김은옥씨는 “내가 사는 곳에 전국 어디에 내놔도 손색없는 멋진 카페가 있고, 그 수준에 맞는 커피를 만들어 내겠다는 자부심에 과감히 서울행을 포기했다”고 말했다. 이어 “고향을 떠나지 않고 하고 싶은 일을 할 수 있어 행복하다”고 미소 지었다. 이 대표는 가자미 마을이 성공적으로 안착한 비결 중 하나로 지역 주민의 적극적인 협조를 꼽았다. 이 대표는 “여러 프로그램을 운영하면서 때마다 지역 주민들이 강사나 가이드로 적극 나서줬다”며 “지역살이로 10여 명의 청년들이 창업하거나 취직해 정착하는 성과도 냈다”고 뿌듯해했다. 그러나 청년 정착 사업의 확장과 지속성을 위한 과제를 말하는 것도 잊지 않았다. 무엇보다 청년들이 실질적으로 살 수 있는 곳이 별로 없다는 게 가장 큰 문제다. 김 대표는 “목욕탕을 카페로 바꾸고 다른 적산가옥을 고쳐보려고 했지만 무허가 건물이거나 임대료나 수리비가 턱없이 비싸 엄두조차 내질 못했다”며 “제2, 제3의 가자미 마을이 나오려면 지자체와 지역 주민들이 이런 부분부터 해결할 준비를 해야 한다”고 강조했다.