입속 유해균이 입 냄새 주범?

코로나19 유행으로 마스크 착용이 일상화되면서 참기 어려울 정도로 불쾌한 자신의 입 냄새를 의식하는 사람이 늘어났다. 입 냄새는 구강 건강은 물론 다른 장기의 건강 상태와도 관련이 있어 입 냄새가 심각하다면 정밀 검사를 받을 필요가 있다. 입 냄새 90% 이상은 입속 청결 문제로 인해 생긴다. 나머지 10%는 비염ㆍ편도결석ㆍ부비동염 같은 이비인후과 질환이거나 역류성식도염ㆍ당뇨병ㆍ콩팥병 등 내과 질환이 원인이다. 입속에는 100억 마리 이상의 유익균과 유해균이 존재한다. 이 가운데 유해균이 침ㆍ음식물 찌꺼기ㆍ혈액ㆍ구강 점막 세포 등에 함유된 단백질 및 아미노산을 분해하면서 만드는 휘발성 황화합물이 입 냄새 원인이 된다. 입속이 건조해도 입 냄새가 난다. 타액 속에 있는 항균 성분이 줄어 유해균이 쉽게 번식하기 때문이다. 충치ㆍ치주 질환 등도 입 냄새 원인이다. 이들 질환은 유해균이 번식하기 좋은 최적의 장소로, 번식한 유해균이 다시 인접한 치아나 잇몸으로 번져 새로운 입 냄새와 입속 질환을 일으킨다. 다행히 올바른 관리법만 알고 제대로 지키면 입 냄새를 쉽게 없앨 수 있다. 가장 쉽고 빠르게 입 냄새를 제거하는 방법은 정확한 ‘칫솔질’이다. 치아 깊은 곳에 음식물이 끼면 유해균이 서식하기 쉽다. 부드러운 칫솔모로 잇몸과 치아가 닿는 부위를 신경 써서 닦으며, 치간 칫솔이나 치실을 이용해 칫솔질로 제거되기 어려운 부위 음식물 찌꺼기를 제거해야 한다. 하루 2회 정도 설태 제거기나 혀 클리너 등을 이용해 혀 뒤쪽에서 앞쪽으로 부드럽게 혀 표면을 3∼4회 닦도록 한다. 문제는 칫솔질만으로는 구강 전체 면적의 25%만 관리가 가능하다는 연구 결과가 있다. 따라서 구강청결제(가글액)로 입안을 깨끗이 헹구는 것도 좋다. 구강청결제는 알코올이 없는 것을 사용하는 것이 좋다. 구강청결제 속 알코올 성분이 입안을 건조하게 만들 수 있기 때문이다. 구강청결제를 사용할 때 혹시 치아가 착색되지 않는지 염려하기도 하는데 이는 일부 구강청결제 속 주성분인 세틸피리디늄염화물수화물(CPC)이 치약 속 계면활성제와 만나 일으키는 현상이다. 따라서 CPC가 함유된 구강청결제를 사용한다면 양치 30분 후 사용하는 것이 바람직하다. CPC가 포함되지 않은 제품을 사용한다면 양치 후 곧바로 구강청결제로 가글하더라도 착색 염려 없이 사용할 수 있다. 하지만 구강청결제를 장기간 사용하다간 자칫 구강칸디다증, 구강암 등에 노출될 위험이 높아질 수 있다는 지적도 있다. 홍정표 경희대치과병원 구강내과 교수는 “구강청결제에 치료를 위해 넣은 약 성분을 녹이기 위한 용매(알코올) 때문에 점막 위 타액의 면역성 방어벽을 허물어뜨리기에 구강 건강에 나쁘게 작용할 수 있다”고 했다. 즉, 구강청결제를 장기 사용하면 입속 유해세균만 제거하는 것이 아니라 정상 세균까지 없애 면역력을 떨어뜨릴 수 있다. 유산균을 활용해 입속 유익균을 보충하고 유해균 증식과 활동을 억제하는 방법도 있다. 강원대와 ㈜오라팜이 공동으로 진행한 인체 적용시험 연구 결과에 따르면 구강 유산균을 섭취한 실험군이 그렇지 않은 대조군과 비교했을 때 입 냄새와 치주 질환의 원인이 되는 푸소박테리움 뉴클레아툼을 58.76% 줄였다. 남설희 강원대 치위생학과 교수는 “구강 유산균을 통한 유익균 공급이 입속 세균 균형을 유지해 입 냄새 감소는 물론 충치ㆍ치주 질환 등 입속 질환을 예방하는 데 도움이 된다”고 했다.

'황금마차' 오는 날은 부대 잔칫날

초소에서 경계 근무 중이던 장병이 멀리 흙먼지를 일으키며 달려오는 '황금마차'를 발견하곤 얼굴에 반가운 미소를 머금었다. 황금마차는 전방 등 오지에 위치한 소규모 부대를 찾아가는 국군복지단의 이동마트를 말한다. 정규 매점 운영이 불가능한 부대 장병들에게 제공되는 일종의 복지 혜택인 셈이다. 그러다 보니 비포장 길을 한참 내달려야 닿는 산등성이 작은 부대에선 황금마차 오는 날이 곧 잔칫날, 장병들은 일주일 내내 목이 빠져라 기다린다. 지난달 경기 고양시에 위치한 국군복지단 고양지원본부 물품창고를 찾았다. 소속 장병들이 과자와 햄버거, 라면, 음료를 비롯해 칫솔 등 일용품, 방한용품이 들어 있는 상자들을 이동마트 차량에 차곡차곡 싣고 있었다. 물품마다 검수과정을 거치고 품목별로 진열하는 데 2시간 가까이 걸렸다. 총 10여종 650여 품목의 물품을 적재함에 가득 싣고 물품창고를 출발한 이동마트, 즉 황금마차는 인근 파주지역 내 11개 격오지 및 초소부대로 향한다. 각 부대를 매주 한 번씩 빠짐 없이 찾는데, 부대의 특별 요청이 있거나 생일을 맞은 장병이 있는 부대, 초소의 날 등 예외적인 경우엔 한 차례 더 들르기도 한다. 부대에서 부대로 이동하는 데 평균 2시간, 하루에 들러야 할 부대가 적지 않다 보니 늘 시간이 촉박하다. 그 때문에 황금마차를 운행하는 관리관들은 초소에 도착해 점심을 해결하는 경우보다 때를 놓쳐 빵이나 컵라면으로 끼니를 떼우는 경우가 더 많다. 보통 하루 2~3개 부대를 방문하고 부대당 1시간 반 정도 머무는데, 부대 인원이 100명을 넘거나 훈련이 있는 경우 장병들에게 충분한 시간을 주기 위해 최대 3시간까지 기다리기도 한다. 황금마차가 찾아가는 군부대가 대부분 산악이나 해안가 등 접근이 쉽지 않은 지역에 위치하다 보니 운행 전 날씨를 챙기는 것도 필수다. 눈이나 호우 예보가 있을 경우엔 해당 날짜보다 미리 부대를 찾아가기도 한다. 장병들의 '희망' 황금마차는 파주 지역을 비롯해 강원 철원·연천 등 북부지역과, 고성·동해 등 동해안지역, 충남 태안·서산·전남 여수 등 서해안지역, 완도·경남 통영·거제 등 남해안 지역까지 40여개 지역에서 총 45대가 운영 중이다. 황금마차도 세월이 지남에 따라 세대교체를 거쳤다. 과거 2.5t 군용 트럭을 개조해 운행하던 시기엔 적재공간이 협소하다 보니 물건을 충분히 싣지 못했고, 판매병이 적재함에서 일일이 물품을 찾아 건네주는 방식으로 운영했다. 판매병은 물론 이용 장병의 불편을 해소하기 위해 2014년 민수용 트럭 3종류(2.5, 3.5, 5t)를 도입했다. 그 후 황금마차는 개방형 이동마트 차량으로 변신, 적재공간이 넓어지면서 냉장고와 냉동고, 판매시점 정보 관리(POS)시스템까지 갖추게 됐다. 장병들이 직접 황금마차에 올라가 고를 수 있도록 슬라이드형 계단과 햇볕 차단용 윙도어도 설치되면서 한결 쾌적한 '쇼핑'이 가능해졌다. 그 사이 장병들이 선호하는 품목 또한 달라졌다. 과거 엄두도 못 내던 아이스크림과 차가운 음료수는 여름철 가장 인기가 많고, 시원한 반팔 쿨론티도 잘 팔린다. 최근 피부 관리에 힘쓰는 장병들이 늘면서 화장품과 마스크팩이 잘 나가다 보니 화장품 종류도 늘었다. 다가오는 겨울철 장병들 사이에서 선호도 1위 품목은 햄버거다. 따뜻하게 데워 먹을 수 있는 전자레인지가 갖춰진 덕분인데, 햄버거 외에도 각종 냉동식품들이 인기를 끌고 있다. 지불 수단도 확 바뀌어 95% 이상이 카드 결제다. 한번에 600~700개의 물건을 싣고 출발해도 여러 부대를 거치다 보면 모든 장병에게 만족하게 분배할 수 없다. 황금마차가 매주 부대 방문 순서를 바꾸는 이유다. 지난주 가장 먼저 방문한 부대는 이번주엔 두 번째나 세 번째로 찾아가면서 여러 부대 장병들이 공평하게 물품을 구매할 수 있는 기회를 제공하고 있다. 업무 특성상 구매가 어려운 장병들을 위해 관리관이 미리 예약을 받아 판매하기도 한다. 파주 지역에서 이동마트를 운행하는 우상진 관리관은 “한번은 방공 진지에 있던 한 장병이 새로 나온 피자토스트빵을 먹고 싶어한다는 얘기를 듣고 한 번에 10개를 챙겨간 적도 있다”며 "매일 험로를 달리는 강행군이지만 황금마차 오기를 목 빼고 기다리는 병사들을 생각하면 가지 않을 이유가 없다. '감사합니다'라는 장병들의 우렁찬 목소리에 보람을 느낀다"고 말했다. 전방 및 해안 부대에서 근무하는 장병들에게 황금마차는 먹거리와 일용품을 제공하는 '매점' 그 이상의 의미를 지닌다. 육군 1군단 방공기지에서 근무하는 주호민 상병은 “격오지 진지라는 제한된 환경 속에서 황금마차는 '사막의 오아시스' 같은 존재”라며 “이동마트가 온 날에는 음식을 선·후임들과 함께 먹으며 관계가 돈독해지고 피로도 저절로 풀린다”고 말했다. 같은 부대 우찬빈 일병은 “어렸을 때 용돈을 모아 군것질하던 기억도 나고 관리관의 따뜻한 말 한마디에 힘도 난다”고 말했다. 한편, 최근 군부대 내 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 집단감염확진자가 급증하면서 황금마차도 지난 25일 이후 운행을 일시 중지했다.

코로나에도 1시간 줄 서 먹는 국숫집, 성공의 비결은?

코로나19 확산으로 음식점으로 향했던 발길이 뚝 끊겼다. 하지만 외진 마을 작은 국숫집에는 여전히 사람들이 줄을 서서 찾는다. 한두시간 대기는 기본이고, 하루 평균 1,000명 이상이 다녀간다. 경기 용인시에 있는 ‘고기리막국수’ 얘기다. 9년 전만 해도 하루에 고작 한 그릇 팔던 국숫집이 코로나19 속에서 연 매출 30억원을 넘긴 비결이 뭘까. 이 국숫집을 운영해온 김윤정씨가 최근 책 ‘작은 가게에서 진심을 배우다’(다산북스 발행)를 통해 답을 내놨다. 책에서 그는 ‘기본’을 성공 비결로 꼽았다. 맥 빠지는 모범답안 같지만 국숫집을 운영하며 쌓인 그의 생생한 경험과 생각들이 설득력 있게 공감대를 형성한다. 막국수 맛의 본질을 찾기 위해 수백여 곳의 막국숫집을 다닌 사연이나 한 가지 메뉴를 고집해온 배경도 기본을 지키기 위해서다. 기본은 진심을 다했을 때 갖춰진다고 그는 역설한다. “화려한 광고나 마케팅 전략으로 손님의 눈과 귀를 잠시 사로잡을 수 있을지 몰라도, 손님의 마음을 얻으려면 진심을 다해야 했습니다.” 이를테면 손님들이 편안하게 식사를 할 수 있도록 음역대가 넓지 않은 피아노곡을 선택한다거나, 조도와 온도에 섬세하게 신경을 쓰고, 고급호텔 같은 화장실을 갖추고 청결과 위생에도 각별하게 신경을 쓰는 점 등이다. 줄 서는 사람들이 편안하게 쉴 수 있게 외부에 테이블과 의자를 두고, 앱으로 대기시간과 순번을 정해 답답함도 덜어준다. 그는 “사람들 입에서 ‘맛있다’는 말이 절로 나오게 하는 데는 실제 음식 맛뿐만 아니라 주변의 다양한 자극이 복합적으로 작용한다”며 “손님에게는 맛보다 맛있게 먹는 경험이 중요하다”고 귀띔한다. 똑같은 음식이어도 상황과 분위기, 기분에 따라 맛이 달라지기 때문이다. 손님을 중심에 둔다지만 음식점에서 의도치 않은 오해와 갈등은 빈번하게 일어난다. 긴 대기 시간과 주차 문제에서부터 손님 신발이 사라지고, 아이가 큰 소리로 휴대전화 동영상을 틀어놓는 등 음식점에서 일어나는 크고 작은 갈등 대처법도 소개한다. “위기가 닥쳤을 때 가장 먼저 했던 일은 공감의 말이었다”고 조언한다. 코로나19 확산으로 그 역시 불안했을 터. 그럴 때일수록 기본을 되새긴다. “코로나 이전처럼 새로운 곳을 찾아다니기보다는 이미 아는 가게를 방문하는 경향이 짙어졌습니다. 어려운 시기에도 찾아주시는 손님에게 필요한 것은 정서적인 허기를 달래는 일이라고 생각했습니다. ‘아는 가게’를 찾는 이유는 ‘신뢰’에 있었습니다. 지치고 두려운 상태에서도 찾아주시는 손님 한분 한분에게 더 집중하는 것이 식당의 존재 이유임을 다시 새깁니다.” 그 역시 문을 닫는 음식점이 늘어가는 데 대한 안타까움과 걱정도 크다. 하지만 희망을 놓지 않는다. “모두가 비대면의 시대를 말하지만 비대면이 강조될수록 대면의 욕구는 강해지고, 좋은 대면 경험이 주는 느낌은 강렬해집니다. 음식은 사람과 사람 사이에 행복감을 전하는 매개체니까요.”

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