누리호가 싣고 간 큐브위성, 첫 번째 '사출' 성공

입력
2022.06.30 07:34
신호는 일부만 수신…"회전 멈추는 데 시간 필요"

지난달 24일 누리호 3단에 들어갈 성능검증위성에 큐브위성이 실리고 있다(위). 큐브위성이 모두 실린 모습. 가운데부터 시계방향으로 조선대, 연세대, KAIST, 서울대, 더미(가짜) 위성. 한국항공우주연구원 제공

한국형 발사체 누리호가 우주로 싣고 간 큐브위성 4기 가운데 첫 번째 큐브위성이 성공적으로 사출(분리)됐다.

과학기술정보통신부(과기정통부)와 한국항공우주연구원(항우연)은 "누리호가 궤도에 올린 성능검증위성에서 조선대팀의 큐브위성이 29일 오후 4시 50분 성공적으로 분리됐다"고 30일 밝혔다.

상태정보(비콘신호)는 이날 오전 3시 48분 한반도 상공을 지날 때 지상국으로 수신됐다. 큐브위성이 보낸 상태정보에는 위성의 모드, 자세, 위성위치정보시스템(GPS) 상태, 배터리 모드, 배터리 전압 정보가 포함돼 있다.

다만 수신 횟수는 예상에 못 미쳤다. 당초 20회 정도 반복 수신을 목표로 정했지만 2회 수신에 그쳤다. 이후 오후 3시 51분, 오후 5시 29분 두 차례에 걸쳐 진행된 수신에도 각 3회, 1회만 수신했다. 양방향 교신은 진행되지 못했다.

과기정통부 관계자는 "큐브위성 사출 영상으로 볼 때, 상태정보가 일부 횟수만 수신된 것은 위성이 현재 빠르게 텀블링(회전)하고 있기 때문으로 보인다"며 "완전한 양방향 교신을 위해서는 자세 안정화가 필요한데 시간이 좀 더 걸릴 것 같다"고 설명했다.

누리호에 탑재됐던 큐브위성은 2019년 열린 제5회 '큐브위성 경연대회'에서 선정된 조선대, 카이스트, 서울대, 연세대 등 4개의 대학팀이 직접 제작·개발한 꼬마위성이다.

이번에 사출된 위성은 조선대에서 만든 6U(U는 큐브위성 크기 단위로 길이 10㎝× 너비 10㎝× 높이 10㎝) 크기, 9.6㎏의 꼬마위성 'STEP Cube Lab-II'다. 1년 동안 전자광학·중적외선·장적외선 등 다중밴드의 지구관측이 임무다.

항우연은 내달 1일 다시 한번 상태정보를 수신한 뒤 교신 명령을 진행할 계획이다. 항우연 관계자는 "현재 위성의 배터리 모드와 전압이 정상 상태로 보인다. 자세 안정화만 정상적으로 진행되면 긍정적 결과를 기대할 수 있을 것으로 보인다"고 내다봤다.

한편 누리호 성능검증위성은 카이스트, 서울대, 연세대 등이 제작·개발한 위성도 이틀 간격으로 사출할 예정이다. 카이스트의 위성은 1일 오후 4시 30분쯤 사출된다.

최동순 기자
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