김남국 "조국 수호가 선거 패인? 민주당은 손해볼까 거리두기 했는데"

입력
2021.04.14 15:30
"민주당, 검찰개혁 등에 있어서 국민에게 큰 빚"
"윤석열이 공정과 정의 말하는 건 위선"
커뮤니티 좌표 찍기 논란에 거듭 사과

지난해 12월 21일 더불어민주당 정치개혁 태스크포스 소속인 김남국(오른쪽) 의원이 국회 소통관에서 '국회의원 이해충돌방지법' 법안 발의 관련 기자회견을 하고 있다. 왼쪽은 신동근 단장. 오대근 기자

김남국 더불어민주당 의원은 14일 조국 전 법무부 장관 수호가 서울·부산시장 재·보궐선거 패인이란 일부 지적에 대해 "당시 조국 전 장관 수호와 검찰개혁을 외친 건 평범한 국민이었다"고 반박했다.

김 의원은 이날 MBC라디오 김종배의 시선집중에 출연해 "민주당은 사실 조 전 장관 수호와 검찰개혁에 대해 국민에게 큰 빚을 졌다고 생각한다"며 이같이 밝혔다.

그는 이어 "이 문제를 이번 선거 패배의 주요한 원인으로 삼기 어렵다"며 "이미 과거 2, 3년 전, 그리고 총선에서 국민의 판단을 받은 이슈가 이번 문제 진단의 본질을 흐려선 안 된다"고 강조했다.

김 의원은 이번 선거 패인으로 부동산 문제와 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)에 따른 민생 문제를 꼽았다. 그는 "민생 관련 경제 대책이 미흡했다는 게 국민적 질책"이라면서 "그런데 지금 엉뚱하게 조국 수호나 검찰개혁을 문제로 이야기한다면 국민이 봤을 때 엉뚱한 내용으로 딴소리 한다고 볼 수 있다"고 지적했다.

김 의원은 오히려 "당시 민주당은 조국 수호를 외쳤던 게 아니라 눈치를 보며 사회적 거리두기를 하고 있었다"며 "손해를 볼까 봐 거리두기를 하고 있었는데, 당시 국민이 꺼져가던 검찰개혁 불씨를 살린 것"이라고 말했다.

"조국 일가 수사한 게 윤석열의 아킬레스건"

윤석열 전 검찰총장이 2일 오전 서울 서대문구 남가좌1동주민센터에 마련된 사전투표소에서 투표를 하고 있다. 뉴스1

김 의원은 '문재인 대통령을 구하기 위해 조 전 장관 일가 수사를 했다'는 윤석열 전 검찰총장의 발언과 관련해 "대선 출마를 앞두고 약점을 보완해 중도진보를 끌어들이려는 전략"이라며 "검찰총장 재직 기간 조 전 장관에 대한 수사를 한 게 (윤 전 총장의) 가장 치명적인 아킬레스건"이라고 주장했다.

그는 이어 "검찰 내부에선 조직을 망가뜨리고 수사 결과는 없고 대한민국을 완전히 양단 낸 수사만 했다는 평가가 나온다"며 "재직 기간 본인 스스로 검찰의 정치적 독립 주장을 많이 했는데, 총장 옷을 벗자마자 정치를 하는 양상이다. 결국 본인이 한 수사 모두 정치적 수사가 된 것"이라고 꼬집었다.

김 의원은 '윤 전 총장이 공정의 대명사로 묘사되는 것에 대해 어떻게 평가하느냐'는 질문에 "불만이 많다"며 "공정과 정의를 이야기하려면 일관된 잣대가 있어야 하는데, 검찰의 잘못된 비리나 부정에 대해 사과도 안 하고 검사 술 접대 의혹에 대해서도 국민적 분노가 있었다"고 비판했다.

그러면서 "윤 전 총장이 공정과 정의를 이야기하는 건 위선"이라며 "특히 가족 관련 문제에 대한 이야기는 안 하면서 바깥에 있는 비리만 얘기하는 것 자체가 적절하지 않다"고 강조했다.

"커뮤니티에 올린 글, 소통 노력해 고맙다는 의견도 많았다"

지난해 10월 22일 김남국 더불어민주당 의원이 국회에서 열린 법제사법위원회의 대검찰청에 대한 국정감사에서 질의를 하고 있다. 오대근 기자

김 의원은 온라인 커뮤니티 좌표 찍기 논란에 대해 "20·30대 남성과 소통하려고 했는데 그 과정에서 조금 오해가 있어 죄송스러운 마음"이라고 거듭 사과했다.

김 의원은 앞서 이번 선거의 패인을 분석하기 위해 청년들의 목소리를 듣겠다며 상대적으로 남성 누리꾼이 많은 커뮤니티 사이트인 에펨코리아에 글을 올렸다. 그러나 친여당 성향 커뮤니티인 딴지일보에 에펨코리아 가입을 권유하는 글을 올렸고, 정부·여당에 비판적 커뮤니티를 공격하려고 했다는 비판을 받았다.

김 의원은 논란이 커지자 13일 "괜한 오해를 일으킨 것 같아 정말 죄송하다"며 "화력 지원이나 좌표 찍기를 요청한 건 절대 아니었다"며 사과했다.

김 의원은 "충분히 죄송하다는 마음을 갖고 있고, 소통하려고 노력해 줘 고맙다는 의견도 많았다"며 "일회성 소통으로 끝나지 않고 20·30대 청년들이 정책이 바뀌었다고 느낄 수 있도록 준 여러 의견을 실행하겠다"고 말했다.


류호 기자
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