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문재인 대통령이 10일 오전 청와대 영빈관에서 열린 2019년 신년 기자회견에서 질문을 듣고 있다. 연합뉴스

10일 청와대 신년기자회견에서 즉문 즉답을 진행 중이던 문재인 대통령에게 참석 기자가 던진 질문의 ‘수준’을 놓고 논란이 일고 있다. 이날 경기방송의 김예령 기자는 새해 인사 후 “(문 대통령의) 모두 발언을 보면 혁신성장, 공정경제를 통해 성장을 지속 시키겠다 하지만 실질적으로 여론이 굉장히 냉랭하다. 현실경제가 굉장히 얼어붙어 있다”며 “(국민들의) 미래에 대한 불안감이 굉장하다”고 서두를 뗐다. 이어 “대통령께서 계속해서 이와 관련해 ‘엄중하게 바라보고 있다’고 강조하시면서도 현 정책 기조를 바꾸시지 않고 변화를 갖지 않으시려는 이유에 대해 알고 싶다”고 말했다. 그리고 김 기자는 “그 자신감은 어디에서 나오는 것인지, 그 근거는 무엇인지 단도직입적으로 여쭙겠다”고 물었다.

질문 전에 김 기자가 본인 소개를 하지 않아 고민정 청와대 부대변인이 대신 소개한 후 문 대통령은 답변을 시작했지만, 이미 충분히 답변한 내용이라는 원론적인 수준에서 갈음했다. 문 대통령은 “정부의 경제정책 기조가 왜 필요한지 우리 사회의 양극화, 불평등 구조를 바꾸지 않고서는 지속가능한 성장이 불가능하다는 점은 오늘 제가 모두 기자회견문 30분 내내 말씀드린 것”이라며 “그에 대해 필요한 보완들은 얼마든지 하겠지만 오히려 정책기조는 계속 유지될 필요가 있다라는 말씀은 이미 충분히 들었기 때문에 또 새로운 답이 필요할 것 같지는 않다”고 밝혔다.

기자회견은 생방송으로 진행됐기 때문에 김 기자의 ‘수위 높은’ 질문은 곧바로 논란이 됐다. 일부 네티즌들은 질문 전에 소속을 밝히지 않은 모습이나 공격적으로 물은 김 기자의 태도를 두고 상반된 반응을 보이기도 했다.

하지만 주된 비판은 질문의 ‘격’에 대한 문제제기로 모아졌다. 문 대통령이 이미 경제 상황이 어렵지만 양극화 등을 우려해 공정경제 등의 경제기조를 바꿀 수 없다고 장시간 설명했음에도 같은 대답이 나올 수 밖에 없는 질문을 했다는 것이다. 뿐만 아니라 나빠진 경제 상황의 원인이 공정경제 같은 기조의 문제인지, 그 기조를 실행하는 구체적 정책의 문제인지에 대한 구분 없이 질문이 진행되면서 “자신감이 어디서 나오냐”는 자극적인 발언만 강조됐다는 지적도 나온다. SNS 상에는 “경제가 어려우니 양극화가 심화되더라도 경제기조를 바꿔야 한다는 일부 기업들의 논리를 강조하고 싶었던 것이 아니냐”는 취지의 비판도 나왔다.

반면 김 기자의 질문이 “시원했다”는 반응도 만만치 않았다. ‘경제가 나빠지고 있는데 방향을 수정하지 않고 이전 방식을 고수하겠다’는 문 대통령의 입장이 납득되지 않는다는 것이다. 논란이 된 질문을 직접 언급하진 않았지만 박지원 민주평화당 의원도 비슷한 문제제기를 했다. 그는 자신의 트위터에 “문재인 대통령께서 현 경제위기에 대한 인식, 특히 실패한 고용정책을 솔직히 인정한 것은 높이 평가한다”면서도 “경제정책의 변화 없이 그 방향이 옳았고 지표상 여러 가지를 설득하는 것은 위기를 인정하고 실패를 인정한 것과 이율 배반 되는 면이 있다”고 밝혔다.

기자회견을 통한 기자의 공격적 질문이 사회적 관심사가 된 것은 사실상 문재인 대통령 집권 이후 생긴 현상으로 볼 수 있다. 지난 해 1월 기자회견에서는 조선비즈의 한 기자가 "최근 대통령이나 정부 정책에 대해서 비판적인 기사를 쓰면 안 좋은 댓글들이 달리는 경우가 많다”며 “그런 부분들에 대해서 어떻게 생각하고 계신지, 격한 표현이 있다면 지지자 분들께 어떻게 표현을 했으면 좋겠다고 전하실 말씀이 있는지 궁금하다. 그래야 편하게 기사를 쓸 수 있을 것 같아서"라고 발언했다가 여론의 뭇매를 맞기도 했다.

반면 기자회견 등의 공개 석상에서조차 사전에 조율된 질문에만 주로 답했던 박근혜 정부에서는 ‘권력에 질문하지 못하는’ 기자들이 여론의 거센 비판을 받기도 했다.

조원일 기자 callme11@hankookilbo.com

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